The Vlasto Family – Crete, From 1092 A.D.


Notes on the history and origins of the Greek Vlasto family, largely derived by CAL and FBB from Les Vlasto: Une Famille Patricienne Crétoise by Kostas Kerofilas,

See other pages concerning the history of the Vlasto family

In 1092, according to contemporary records, 100 triremes were to lead the invasion against rebellious Cretans who were led by Karikis. Each noble took with him a few members of his family. Demetrius 'The Valiant' Vlasto apparently took eight of his kinsmen in his trireme or flotilla of triremes (unclear). At the last minute the expedition leader, Constantine's son Alexis, was replaced by a general, the Grand Duke Jean Doucas.

Right: Vlasto feudal domains in Crete, illustrated in Les Vlasto: Une Famille Patricienne Crétoise by Costas Kerofilas. The Vlastos retained their Cretan territory from the C11th to at least the mid-C19th. Some remained there after the invasion by the Ottomans and took command of the Resistance to Ottoman occupation in the mid-1860s (see below). Others appear to have found Ottoman rule intolerable and settled instead, in the early C17th, on the large Aegean island of Chios which was the shipping and trading hub of the eastern Mediterranean.

According to the historian Trivan, there were 90 nobles, each with a trireme containing his retinue, suggesting that the fleet was made up of family flotillas. He says the Cretans immediately surrendered to the invasion fleet, acknowledged the authority of the 'Greek' empire of Byzantium (interesting!) and that territory was then divided among the principle noble families – including the Vlastos.

Right: The Arkadie Monastery, Crete, from an illustration in Les Vlasto: Une Famille Patricienne Crétoise by Costas Kerofilas. Above a main door an inscription describes several Vlastos as the founders and benefactors of this large and renowned monastery which remains largely in its original condition to this day.

Was this the first time the Vlastos settled in Crete or had they already an established a family presence there as they had in so many other parts of the Mediterranean?

Anne Comnene says the Cretan rebel leader Kirikis was killed by his own followers before the fleet arrived. Trivan says the Constantinople families then settled the land and tended to marry Cretan women with the apparent intention of forming a long-term, integrated colonial relationship.

The Vlasto Family in Crete 1204 – 1453
up to the Fall of Byzantine Constantinople
and the Turkish Ottoman Succession

Translated from a résumé by F. Briès Bernard:

By the end of the Fourth Crusade, the Byzantine Empire was replaced by the Latin State of Constantinople.

Crete was ceded to the Marquis de Montferrat who, being weakly armed, ceded it to Venice. Crete now became an important commercial centre linking the Orient and Occident.

But the indigenous Hellenic (Greek) population quickly revolted against what they believed to be usurpers - Italian princes and Venetian colonials. In 1204 it is recorded that the Vlasto family took part in the insurrection.

But, as in many other revolts, the Venetians were to have the last word. Peace was short-lived and another revolt took place, organised by the magnats (ruling families) despite all efforts by Venice to win over the sympathy of the Greek nobility: e.g. recognising and confirming the feudal land-holdings originally granted in perpetuity by the Byzantine Emperor.

Despite this, the Venetians faced endless uprisings until the last insurrection of 1283 led by Alexis Callergis which took place on Vlasto terrain at Gortyne. Three Vlastos, Demetrius, Euphemius and George were the first to respond to Callergis's call to arms.

In 1293 Venice engaged in a war against Genoa which sapped all its strength. Thus it was a Genoan admiral who landed at La Canée asking for Callergis and a meeting which came to nothing. It was then necessary to seek the advice of the other key-players in the insurrection – the Vlastos, among others.

A convent at Hierapetra was chosen for this conference which quickly turned sour when no-one gave ground. The Vlastos were in favour of an alliance with Genoa while the others wanted to proclaim an independent republic.

The Venetian government then reclaimed power and the three Vlasto brothers were banished from Rethymno. The new Venetian governor, Jacopo Tiepolo, applied draconian powers to stifle rebellion. An agreement grew into the peace treaty signed on 28th April 1299.

Under the terms of this treaty Alexis Callergis was conceded certain privileges as well as certain obligations, for example: "... you will not take over more than one of Demetrius Vlasto's feudal estates...". Why did the Venetian government seek to protect the rights and benefits of this particular Vlasto? Mr Xanthoutidis believes that Demetrius Vlasto, an adversary of Alexis Callergis, had given important assistance to Venice:

"The Vlasto family was one of the most notable and ancient in Crete. It was flourishing during the Venetian domination and the name survives even today (1932) in many Cretan provinces. (Xanthoutidis)

[According to Noblesse Européen, this antagonism with the Callergis family does not apparently prevent the Vlastos from making a marriage alliance with the 'Calerghi' family in the C17th – 400 years later – in Chios!]

Nothing is known of the descendence of these three Vlasto brothers but documents linked to Crete mention the following:

  1. On 23rd July 1319 a Giannino [Iannis] Vlasto, secretary to the Venetian government, was in the Peloponnese which was a then a Venetian possession, but there is no evidence that he was a member of the Cretan branch.
  2. In November 1348 a Phimis Vlasto and his mother Theodora, sell one of their [Cretan] properties.
  3. In 1392 Constantine Vlasto transfers property rights by an act of sale.
  4. In 1426 a Thomas Vlasto, son of Siphis Vlasto, sells the feudal property he owns near Candie.

From then on (until 1931) Vlastos are [apparently] not found in known Cretan archives though G. De Pellegrini writes that the family remained loyal to the Venetian government.

It's interesting to note that very soon after this period Nicolas Vlasto (see below) emerges as the renowned pioneer of printing and publishing in Venice during the latter half of the C15th and at a crucial stage in the flowering of the Renaissance.

Above (left to right): A Greek Cretan man, a Greek Cretan woman and Turkish Cretan man are shown here in typical costumes of the C18th. The fact that the Ottoman Turks, who occupied the island from 1616, dressed in a distinctively different manner from the native Cretan population may indicate that they did not make efforts to integrate with their subject peoples. In fact, the Turkish colonisation of Crete was resented for centuries and resulted in several rebellions – notably that led by Jean & Georges Vlasto in 1866 (see below). [Illustrations from Les Vlasto: Une Famille Patricienne Crétoise by Costas Kerofilas]

[N.B. In 1588 the learned monk Meletios Vlastos of the monastery of St Catherine near Candia in Crete was teacher to Cyril Lucaris, then aged 16, who later became first Patriarch of Alexandria in 1601 and then Patriarch of Constantinople in 1620.]

A slight variation on Kerofilas's account of the Vlastos in Crete appears in Noblesse Européen (see below):

The Vlastos in Crete 1092-1669: "...The historical record of this family starts on Crete in 1092 when, to suppress an insurrection, Byzantium sends them there (among twelve Greek aristocrats and their families), giving them the fertile Messara Plain and with orders to pacify the island. As feudal leaders the Vlasto take command of several rebellions against Venice in 1207, 1283, 1341, 1363 and finally in 1454 when Syphis (Xyphilinos) Vlasto and his family are tortured to death by the [Venetian] authorities. When, in 1669, following the Turkish victory in the War of Candia, the Venetian general Francesco Morosini organised a retreat of the Cretan nobles to what remained of the Venetian territories in the Levant, the Vlastos re-established themselves in the Ionian Islands and in Istria. However, feudal Vlastos are found in Zante in 1509, included in the Livre d'Or in 1574 and as merchants and feudal landowners in Chios, married to the Calerghi family, where their armorials are displayed above the porticoes of their houses in the Vlastoudika quarter. In Cephalonia, in 1592, an Antonio Vlasto was created a knight by a Palatine Count of Lalran, and a Knight of Saint Mark by the Doge, Pasquale Cigogna..."

Right: Jean & Georges Vlasto who were the Resistance leaders in the rebellion against the Turkish Ottoman occupation of Crete in 1866. According to Costas Kerofilas in Les Vlasto – Une Famille Patricienne Crétoise (from which this picture is taken) George was one of the few survivors.

The appearance of these men is interesting. Although powerful leaders in Crete, as well as feudal land-owners, they have a tough and rugged look about them. They make an interesting comparison with their sleek, sophisticated and urbane cousins and contemporaries on the island of Chios. Here their expensive-looking 'Greek' dress is apparently little uninfluenced by Venice, Genoa or Constantinople. Although their percussion-cap weapons are modern for the period, they generally seem to have a strong, ageless sense of their own Cretan identity.

1204 - 1453

A la fin de la quatrième croisade, l' Empire de Byzance fut substitué à l'Etat Latin de Constantinople.

La Crète fut cédée au marquis de Montferrat, qui se sentant mal armé pour s'y établir la céda à Venise. La Créte en effet était un important centre de commerce transitaire entre l'Orient et l'Occident.

Mais les Hellènes1 déjà installés se révoltent facilement contre ceux qu'ils considèrent comme des usurpateurs, princes italien et colons vénitiens.

En 1204, il est noté qu'une famille VLASTO prend part à l'insurrection. Mais comme dans beaucoup d'autres révoltes, les Vénitiens eurent le dernier mot. La paix fut de courte durée et une autre révolte éclata organisée par les '"magnats" malgré tous les efforts de Venise pour s'attirer la sympathie des notables hellènes. Par exemple reconnaître et confirmer la propriété des fiefs données par l'Empereur de Byzance à tous les descendants des patriciens romains2. Venise avait beau faire, aucun rapprochement ne se faisait et le pouvoir vénitien devait sans arrêt faire face à des soulèvements. Ce fut une longue période d'agitation et la dernière insurrection en 1283 menée par Alexis Callergis eut son foyer dans le fief des Vlasto à Gortyne. Trois Vlasto Démètre, Euphème et Georges furent les premiers à répondre à l'appel de Callergis.

En 1293, Venise menait contre Gênes une guerre qui absorbait tous ses moyens. Et ce fut un amiral gênois qui débarqua à La Canée demandant à Callergis une rencontre qui n'aboutit à aucun résultat. Il fallait de toutes façons demander l'avis des autres animateurs de l'insurrection, c'est à dire les Vlasto et autres familles installées dans l'île. Un convent fut choisi pour cette conférence, à Hierapetra mais la discussion tourna vite au vinaigre chacun voulant imposer son point de vue. Les Vlasto étaient pour une alliance avec les Gênois tandis que les autres voulaient proclamer une république indépendante. Le gouvernement vénitien reprit du pouvoir et les trois frères Vlasto furent bannis de Rethymno. Jacopo Tiepolo, le nouveau gouverneur vénitien usa de moyens draconiens pour étouffer les soulèvements des insurgés. Un accord aboutit au Traité de paix signé le 28 avril 1299.

Dans ce traite, il est concédé à Alexis Callergis certains privilèges mais aussi il est astreint à certaines obligations, par exemple ; "tu n'enlèveras pas plus d'un fief à Démètre Vlasto." Et de se demander pourquoi le gouvernement vénitien cherche à sauvegarder les droits et biens de ce Vlasto-là. M.Xanthoutidis pense que Démètre Vlasto adversaire d'Alexis Callergis avait rendu d'importants services à Venise.

"La famille des Vlasto était en Crète une des plus marquantes et des plus anciennes. Elle était très répandue sous la domination vénitienne et de nos jours (1932)le nom subsiste dans beaucoup de provinces crétoises" (M.Xanthoutidis)

On ne sait pas davantage sur la descendance de ces trois frères Vlasto.

Mais dans les documents relatifs à la Crète, on trouve mention du nom de Vlasto :

- le 23juillet 1319 un Giannino Vlasto, secrétaire du gouvernement vénitien se trouvait dans le Péloponnèse qui était à cette époque sous la domination de Venise. Mais rien ne prouve que ce Vlasto appartenait à la famille crétoise.

- En novembre 1348 un Phimis Vlasto et sa mère Théodora, propriétaires vendent une de leurs propriétés.

- Constantin Vlasto transfère ses droits de propriété par un acte de vente et ce en 1392

- En 1426 un Thomas Vlasto, fils de Siphis Vlasto, vend le fief qu'il possédait près de Candie.

Puis jusqu'à ce jour (1931) on ne rencontre plus de Vlasto dans les documents connus. G. De Pellegrini écrit que ses membres ont de tous temps servi fidèlement le gouvernement vénitien.


Après avoir été dominés par les vénitiens dont les fonctionnaires pressuraient la population et faisaient preuve d'autorité, les crétois allaient subir la domination turque et les Turcs étaient à l'époque des barbares qui ne demandaient qu'à terroriser le peuple crétois.

La Crète était un lieu stratégique important, le plus important pour la puissance qui voulait dominer la Méditerranée. C'était le rêve de la Turquie. Mais pendant la domination de la République de Venise, toutes les tentatives des Turcs pour s'emparer de l'île avaient été vaines.

Cependant dès le début du 17è siècle, Venise commença de perdre son pouvoir et peu à peu perdit la plus grande partie de ses possessions. La politique de la Porte était d'annexer le plus possible de territoires et de s'en rendre maîtresse.

A la suite d'un banal incident de harem, le sultan Ibrahim lança une attaque contre la Crète et mit le siège devant La Canée, les 24 et 25 juin 1645. La flotte turque, malgré la résistance des habitants, s'empara de la ville. Venise fit de son côté bien des efforts pour la reprendre, allant même jusqu'à demander l'aide de puissance comme la France, qui sous Mazarin, envoya neuf vaisseaux., et des hommes. Ce qui d'ailleurs valut à Mazarin d'être inscrit au Livre d'or de la République de Venise.

La lutte dura longtemps, les turcs ne se privant pas de massacrer nombre de crétois, de piller et d'incendier tout ce qu'ils pouvaient. En 1660 , quinze ans après Venise lança un nouvel appel à la France qui envoya de nouveaux renforts.. Et en 1669, Louis XIV ordonna l'envoi de troupes en Crète qui s'embarquèrent à Toulon pendant que le Doge vendait une partie du Trésor de Saint Marc pour avoir les moyens de continuer la lutte.

La Turquie ayant concentré tellement de forces en Crète, que le généralissime vénitien Morosini, dût capituler et le 7 septembre 1669 la Crète devint possession turque.

La lutte avait duré vingt-cinq ans.

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Les crétois qui s'étaient soulevés bien des fois contre la domination vénitienne se rendirent compte rapidement que leurs nouveaux occupants étaient bien pires que les vénitiens et se révoltèrent de nombreuses fois pour reconquérir leur liberté, mais les Turcs étaient les plus forts et ne se gênaient pas pour massacrer le plus grand nombre d'habitants et "de faire couler le sang chrétien". (C. Kérofilas) Ils s'enrichissaient par n'importe quel moyen et ruinaient petit à petit cette île qui très prospère avant l'arrivée des Turcs, ne cessait de s'appauvrir. C. Kérofilas raconte qu'à l'occasion d'un de ses voyages en Crète pour rechercher des documents il s'étonna auprès de l'abbé du Monastère d'Arcadie de ne rien trouver. L'abbé lui répondit que tous les documents qu'ils avaient servi à bourrer les fusils pour se défendre contre les Turcs.

Les plus notables des habitants, s'étaient réfugiés dans les régions montagneuses de l'île et certains avaient d'ailleurs quitté la Crète définitivement. C'est ce que firent les Vlasto pour un grand nombre d'entre eux. On suppose qu'une branche était restée à Rethymno puisqu'à la veille de l'insurrection grecque de 1821 on trouve des Vlasto dans cette ville.

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Certains membres de la famille Vlasto, laissèrent cependant en Crète les souvenirs du rôle qu'ils jouèrent dans l'île même.


Epoque Napoléonienne

Jean Vlasto avait vécu en Autriche, à Vienne et s'enrôla dans l'armée autrichienne. A la veille d'une bataille entre l'armée autrichienne et celle de Bonaparte pendant la campagne d'Italie, il se rangea sous le drapeau tricolore et accompagna Napoléon 1erdans toutes ses campagnes.

Il retourna en Crète après l'abdication de Napoléon et fit partie du corps des guerriers de sa province de Vyzari et se couvrit de gloire au moulin de Maroula. Mais il fut surpris traîtreusement par les Turcs, fût emprisonné et pendu.



Natif de Vyzari comme Jean Vlasto, sa famille possédait de grands biens et habitait son "Archontichon" (maison des notables). Pendant la domination vénitienne il avait pu conserver la majeure partie de ses fiefs. Mais il allait être dépouillé de ses riches domaines par les Turcs qui ne songeaient qu'à déposséder toutes ces familles pour s'enrichir eux-mêmes. Il fut le dernier possesseur de tous ces riches domaines de Messara et mourût à un grand âge.

Mathieu VLASTO


Il naquit dans un village près de Rethymno, Saint Constantin et appartenait à cette branche de la famille dont les noms figurent sur les inscriptions de l'Eglise de Saint Jean de Roustika. (construite par l'épouse de Constantin Vlasto en 1576). Ses connaissances et sa culture lui permirent d'être instituteur et chantre de l'église. Sa demeure subsistait encore dans les années 1930 , grande et bien aménagée, avec un grand jardin , une façade ornée de rondes-bosses vénitiennes et une porte d'entrée surmontée de deux statues. On sait qu'il fit don à sa paroisse d'un grand terrain pour y édifier une église et à sa mort il laissa sa fortune à son seul parent, établi à Rethymno, Phanourios Vlasto frère de Jean C. Vlasto de Syra et de Stylianos C. Vlasto, d'Athènes.

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Emmanuel VLASTO


Emmanuel Vlasto né à Vyzari est un héroïque descendant de cette noble famille. [Note 1] Tout jeune, ses parents l'envoient à Chios pour parfaire son instruction, et ayant terminé ses études devant instituteur. En 1817 il fit venir son frère puîné Georges, il l'instruisit mais le 30 mars 1822 alors que les massacres de Chio en étaient encore à leur début, ils s'enfuirent, trouvèrent sur la côté un vieux prêtre qui cherchait lui aussi à se sauver dans une barque. Tous trois et la famille du pope réussirent à gagner l'île de Psara. Puis ils firent voile vers Argos et s'enrôlèrent dans un corps de volontaires levé par le Général Staïcos Staïcopoulos qui tentait un assaut contre le fort de Palamède près de Nauplie. Cette tentative eut lieu dans la nuit du 29 au 30 novembre et constitue une page glorieuse de l'insurrection grecque. Les frères Vlasto arrivèrent les premiers en haut de la forteresse.

Ils obtinrent ensuite de leur chef de suivre Tombazis, Haut-Commissaire en Crète. Ils arrivèrent dans l'île près du golfe de Kissamo où le fort de cette ville fut investi et où ils firent encore une fois, preuve de bravoure. Georges se sépara d'Emmanuel pour aller voir ses parents, et Emmanuel continua de se battre aux côtés de Tombazis contre les Turcs sur la colline d'Amourgelès. Ce combat fit de nombreuses victimes dont, Emmanuel Vlasto.

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Georges VLASTO


Après la chute du fort de Kissamo, Georges Vlasto, frère d'Emmanuel rentra dans son village, et plus tard, voulant venger la mort de son frère il participa à tous les autres combats de cette expédition libératrice de la Crète.

Lorsque la Grèce devint un royaume indépendant, Georges Vlasto s'établit à Rethymno, fit du commerce mais continua de cultiver les lettres qu'il avait appris à aimer pendant son séjour de cinq ans à Chio. [Note 2]

Lorsque fut instaurée la Démogerontie en 1858, il fut choisi comme première démogéronte et conserva cette dignité jusqu'à sa mort.

Nicolas VLASTO>


Frère d'Emmanuel et de Georges, il participa lui aussi à la lutte pour l'Indépendance hellénique. Il se distingua dans de nombreux combats et fut blessé à la jambe. Il fit preuve de grand courage et de beaucoup d'humanité à l'égard des prisonniers turcs, auxquels il rendit la liberté après la victoire.

On le voit ensuite, après l'Indépendance, prendre part à tous les mouvements insurrectionnels pour la libération de la Crète du joug turc. Il fut nommé commissaire de la province d'Amari, déploya une grande activité dans ses fonctions et quelques instants avant sa mort en 1885, il remit son arme à son fils Georges en lui recommandant de "l'honorer au cours des insurrections ultérieures pour la libération de la Crète". [Note 3]

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Georges N. VLASTO


Fils de Nicolas Vlasto il naquit à Vyzari. Il prit une part active avec son père, à la lutte pour porter la parole révolutionnaire, participa à beaucoup de combats. Il se signala par de nombreux actes de courage et fut à vingt-cinq ans élevé au grande de "chef" dignité conférée pour des exploits vraiment exceptionnels.

En 1878 il fut élu député de la province d'Amari mais cela ne l'éloigna pas de la lutte. Il reprit de nouveau les armes lorsque éclata une autre insurrection. Après 1896, il dirigea contre le fort d'Hierapétra un assaut durant lequel les insurgés crétois essuyèrent le feu du navire italien "Laura" chargé de renforcer le corps d'occupation international de l'île. Enfin, il prit part à la fameuse bataille d'Archanes.

A l'époque où le livre de C.Kérofilas parut, Georges N. Vlasto vivait encore. [Note 4]

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Jean Vlasto naquit à Rethymno. Lorsque l'insurrection grecque éclata, il vint se réfugier dans la région de Sfakia et fut nommé exarque (commissaire) de cette ville par Tombazis, Haut-Commissaire du Gouvernement révolutionnaire de Grèce.`

Dans ses "Mémoires sur la Crète", C. Kritovoulidis, narre l'histoire de Jean Vlasto embarqué sur une goélette de Santorin avec 300 crétois pour fuir les Turcs. Il fut malgré tout fait prisonnier avec le capitaine et deux notables crétois. Alors que le vent se levait, la goélette put s'écarter des Turcs et prit le chemin de Milo. Les Turcs, rentrés dans le port et furieux d'avoir vu la goélette s'enfuit, massacrèrent leurs prisonniers. Ils furent torturés et bafoués. Quant à Jean Vlasto, ils lui mirent un bât sur le dos et lui firent parcourir les rues de La Canée sous les huées de la populace turque et au cri ironique de "Vive Monsieur le Commissaire de Sfakia". Ils le tuèrent ensuite, ajoutant ainsi un martyr de plus au Panthéon de l'île héroïque.

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......VLASTO (Constantin)

On suppose qu'il s'agit de Constantin. Ce Constantin aurait été tué par le Curde Roussakis. Il jouissait de la considération générale et devait être un notable. Père de Stylianos, Jean et Onouphrios Vlasto, il avait épousé Marianthi, fille d'un riche crétois, Georges Antonakaki. Ses descendants savaient de leur grand père qu'il fut tué près de Sfakia, que sa femme Marianthi avait creusé elle-même sa tombe pour protéger sa dépouille. Puis elle quitta la Crète avec ses trois fils et s'installa à Nauplie où elle vécut jusqu'en 1865. Deux de ses fils, Stylianos et Jean s'établirent l'un à Athènes où il fonda en 1841 une imprimerie et l'autre à Syra comme professeur et enseigna longtemps dans cette île qui était à l'époque considérée comme un important centre d'études. Le dernier des trois enfants; Onouphrios, retourna en Crète et passa sa vie entière à Rethymno.

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Originaire lui aussi de Vyzari il se trouvait à Vienne en Autriche et envoya à l'église de la Présentation de la Vierge de son village, le livre des "Saints du Mois pour tout l'année". MHNAIA. Dans le mois consacré au mois d'août, le donateur avait tracé de sa main les lignes suivantes :

"A charge pour les desservants successifs de la paroisse de Vyzari de commémorer le souvenir des parents de Jean Vlasto, donateur du présent recueil, savoir : Constantin, son épouse Irène, leurs parents, alliés et enfants ; Jean, son épouse et leurs enfants.
'Fait à Vienne (Autriche) le 8 novembre 1819.' Jean Vlasto."

Outre ce livre d'offices, Vlasto envoya plusieurs autres livres de piété parmi lesquels un "Pentocostaire" qui y existait encore dans les années 1930. [Note 5]

Par les documents manuscrits de Paul G. Vlasto de Rethymno nous savons également que Jean Vlasto mourut à Vienne en laissant par testament une importante somme déposée dans une banque pour la construction et l'entretien d'une école à Vyzari, ouverte à tous, sans distinction de religion ou de race. A sa mort, le consul d'Autriche fut informé par la banque et il manda un dénommé Frangopoulos (qui avait rajouté le nom de Vlasto au sien) pour recevoir la somme déposée par Jean Vlasto. Il recueillit le legs mais une fois rentré à Rethymno ne fit pas la moindre allusion à l'argent reçu. Mais il fut démasqué par Georges G. Vlasto qui obligea le mandataire à restituer l'argent qu'il s'était indûment approprié et à verser la somme de 30 000 piastres à l'église de Vyzari.

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Georges, Myron et Emmanuel VLASTO

(1820- 1884)

Ces trois frères furent eux aussi contraints de s'expatrier pour cause d'insécurité au moment de l'insurrection grecque. Ils se réfugièrent en Roumanie, restèrent quelques temps ensemble, puis se séparèrent. Seul Georges resta à Galatz et devint un des banquiers les plus remarquables et l'un des plus riches Hellènes de Roumanie, propriétaire d'immenses domaines à Leova en Bessarabie. Il fut aussi consul des Pays-Bas. Il fut ruiné au cours de la guerre russo-turque en 1878.

Il fut un généreux donateur pour son pays et combla la Crète de bienfaits, en envoyant régulièrement de l'argent destinés particulièrement à l'entretien et la subsistance des écoles et à la publication de livres utiles. Ayant lu les mémoires de Kritokoulidis il décida d'en publier un supplément et recommanda d'en envoyer plusieurs exemplaires aux écoles de Crète pour être distribués comme prix aux lauréats des examens et afin que les jeunes crétois puissent se rendre compte de tout ce qu'avaient fait leurs Pères pour la liberté. Kritokoulidis écrit lui même à la suite de la lettre que lui adressa Vlasto, de Galatz :

"Le libraire C.D. Georgiu vient de me remettre votre lettre du 2 septembre 1859, en même temps que le manuscrit de vos "Mémoires". J'en ai lui avec attention le contenu et c'est avec plaisir que j'assumerai les frais du supplément ; car bien qu'enfant à l'époque de la Guerre de l'Indépendance, et partant, dans l'impossibilité d'y prendre part, néanmoins, la mort de tant de parents et de compatriotes, les uns tombés au champ d'honneur, les autres victimes innocentes de la sauvagerie turque, a tellement impressionné mon cœur juvénile, qu'il m'est impossible, vu aussi mon amour naturel pour mon pays, de ne pas m'intéresser à tout ce qui est fait en sa faveur".

Vlasto signale en outre à la fin de sa lettre l'omission de nombreux meurtres dont il avait été le témoin oculaire.

Georges Vlasto était la personnalité la plus en vue de la communauté de Galatz. La villa qu'il s'était fait construire était occupée dans les années 1930 par la Mairie et un grand jardin entourait cette maison . Il était devenu le jardin municipal public.

Georges Vlasto est décédé à Galatz en 1884. [Note 6]

Son frère Myron s'établit à Bucarest, acquit une énorme fortune et aida également son pays natal en plusieurs circonstances.

Le troisième frère, Emmanuel, établi à Craïova, était l'un des médecins les plus réputés de son époque. Président de la communauté grecque de cette ville, il se distingua autant par ses capacités professionnelles que pas ses sentiments patriotiques et philanthropiques (C.Kérofilas). Il mourut en 1888.

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Fils de Georges Vlasto7 qui eut ce rôle héroïque pendant la guerre de l'Indépendance, Jean Vlasto suivit les traces de son père et participa à tous les mouvements inusrrectionnels qui eurent lieu en Crète depuis 1866. Pendant les trois ans de l'insurrection, il prit part à tous les combats contre les Turcs près de Rethymno. Il pénétra secrètement, un jour au risque de sa vie, dans Rethymno occupé par les Turcs et le consul de Grèce lui remit une importante somme d'argent (500 louis d'or) qu'il remit à Coronéos, chef des révolutionnaires après avoir rejoint le camp crétois. Au traité de Halepa il faisait partie des représentants de Rethymno sous le nouveau régime de l'autonomie et fut élu plusieurs fois député d'Amari. Il mourût en 1907.

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Siphis G. VLASTO


Constantin J.VLASTO


Siphis G.Vlasto naquit en 1885, et s'enrôla dans l'armée grecque, prit part aux deux guerres contre la Turquie et la Bulgarie (1912-1913) et à la Grande Guerre (1914-1918). Ses faits de guerre lui valurent le grade de Commandant. Il fut blessé grièvement à la bataille du Sangarius pendant la campagne d'Asie-Mineure et mourût de la suite de ses blessures. Sa famille reçut les éloges du Ministère de la Guerre. [Note 8]

Son cousin Constantin J.Vlasto, né en 1893, prit part à toutes les campagnes grecques et à la Grande Guerre, il fut tué le 20 août 1922 ) Kios, port de la province asiatique de Brousse au cours de la tragique retraite d'Asie-Mineure. A vingt neuf ans, il mourut capitaine, grade obtenu sur le champ de bataille.

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Il naquit à Vyzari mais fut élevé à Rethymno. Dès son enfance il fit preuve de dispositions pour les lettres et il fut nommé instituteur en 1853. Pendant ses loisirs, il s'intéressa à la musique byzantine. Mais les insurrections l'obligèrent à se réfugier d'abord à Smyrne puis à Constantinople où il complèta ses études et se perfectionna dans la musique d'église.

En 1860 il dirigea le chœur de la cathédrale de Candie et enseigna aux élèves du Lycée supéieur, la musique byzantine.

Il recueillit aussi tous les chants populaires crétois, pour les transcrire, paroles et musique. Cette œuvre était considérable et pour ce faire il parcourut la Crète et consultait tous les vieillards des villages. Dans le même temps il réunit d'importants documents "laographiques" 9 et historiques. Denombreux chants populaires furent publiés, mais ce n'est qu'une petite partie en comparaison de la collection, inédite représentant au moins vingt volumes manuscrits, précieux pour l'histoire de la Crète.

Sans lui, la richesse des poésies populaires, des proverbes des traditions, des mœurs et coutumes, des légendes historiques serait à jamais perdue. Il publia de nombreux articles dans des revues crétoises et athéniennes dont il faut retenir :

"Le Mariage en Crète : mœurs et coutumes des Crétois. Appolonius et Archistrate : vestige de l'ancien théatre crétois Digenis : géant antique et grand héros crétois."

Il recueillit également une documentation considérable sur sa propre famille. Documentation que C.Kérofilas utilisa pour son livre.

Paul G. Vlasto était le fils de Georges J.Vlasto et frère de Jean G.Vlasto. Il est mort sans laisser de descendance.

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Fils de Constantin Vlasto qui avait été tué par le Curde Roussakis et de Marianthi Antonakaki, il se réfugia encore jeune avec sa mère et ses deux frères à Nauplie. Il suivit l'enseignement de Gennadius professeur d'une école qu'il venait de créer. Puis continuant ses études il partit pour Syra où il pensait qu'il pourrait faire sa carrière dans les lettres.

Les Grecs à cette époque n'étaient pas très instruits, peu d'entre eux savaient lire ou écrire et l'enseignement était une des préoccupations de Jean. Il se mit au service de l'Instruction Publique. Preuve en fut faite par les nombreux ouvrages pédagogiques qu'il écrivit durant sa longue carrière à Syra. . Le Ministre de l'Education publique mentionne le fait que le roi Othon 1er lui exprima lui-même dans les félicitations personnelles qu'il lui fit adresser.

Ses obligations professionnelles ne l'empêchèrent pas de faire preuve de patriotisme ainsi qu'une lettre du Ministre de l'Intérieur le montre, en lui conférant "lAristion" (Médaille du Mérite) pour "les nobles sentiments dont il avait fait preuve à Athènes" pendant la journée mémorable et insurrectionnelle qui eut pour résultat l'abolition de la Monarchie Absolue et l'instauration du régime constitutiionnel en Grèce.

Marié à Callirrhoé Psaltoglou, de Smyrne, il eurent quatre fils, Solon-Stylianos, Constantin, Georges, Démétrius et deux filles. Marianthi et Athanasie.

Jean recevait dans sa maison de Syra, beaucoup de Crétois réfugiés, fuyant les Turcs et il dépensait une large part de ses revenus pour les aider, se privant même du nécessaire. A sa mort en 1869, sa femme et ses enfants durent partir et aller à Galatz se réfugier auprès de Georges Vlasto, le banquier, leur oncle.

Deux des fils de Jean, quittèrent ensuite la Roumanie pour les Etats-Unis, Stylianos-Solon (connu sous ce second prénom) et Démétrius. Ils fondèrent à New York le premier journal grec d'Amérique en mars 1894, l'Atlantis, et la première imprimerie grecque du Nouveau Monde. Peut-être suivirent-ils en cela les traces de Nicolas Vlasto qui fonda la première imprimerie grecque à Venise en 1493 et celles de Stylianos C. Vlasto qui fonda en 1841 la première imprimerie à Athènes.

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Solon (Stylianos) J. VLASTO


En arrivant à New York, Solon fut obligé de travailler pour gagner de quoi vivre. Il ne ménagea pas sa peine en faisant n'importe quelle tâche même dure. Quelques mois après, en ayant suffisamment appris l'anglais il devint employé de bureau dans une Compagnie Maritime. Il y reste deux ou trois ans et se retrouve à Boston puis de nouveau à New York dans une autre Compagnie Maritime dont il devint le Directeur. Ses affaires commerciales prospèrent et il se fixe surtout sur les échanges Etats-Unis/Méditerranée. Il fut le premier à développer l'exportation des minerais grecs, comme le manganèse, et la magnésite d'Eubée et de Saint Théodore.

Pendant vingt ans il fut l'un des plus importants négociants de New York et réalisa une immense fortune. Malheureusement il la perdit plus tard par une série de revers et de mauvaises affaires peut-être dus à la malchance. En 1902 , presque ruiné, malade il repart en Grèce à Kephissia, pour soigner sa sciatique et une fois guéri il se remet à l'œuvre et repart à New York. Il change d'activité et comme journaliste, va jouer un rôle important dans la colonie hellénique d'Amérique; devenue très importante. Il abandonne ses activités commerciales et fonde le 31 mars 1894 un petit hebdomadaire grec sous le nom d'"Atlantis". En 1904 ce journal devint quotidien et son champ d'action est très étendu.

En effet il rend service à de nombreux émigrés grecs, perdus dans la grandeur des villes américaines, sans savoir parler anglais et ignorant tout de la vie urbaine. Il soutient toute cette communauté par ses articles dans la foi patriotique et religieuse.

Il fonde la première fraternité grecque de New York sous le nom d'"Athena". Il en est le président de 91 à 95. C'est une société de bienfaisance qui établit en 1892 la première église grecque de New York, la Sainte Trinité qui donna naissance par la suite dans plusieurs villes des Etats-Unis et du Canada, à plus de cent cinquante autres églises. Il organise des souscriptions, à travers son journal et recueille plus de vingt millions de francs pour les envoyer en Grèce. Le Gouvernement hellénique lui décerna la Croix de Commandeur du Sauveur.

Il sauva également l'indépendance de l'Eglise orthodoxe grecque aux Etats-Unis.

Les russes, avaient en effet obtenu du conseil législatif de l'Etat de New York le vote d'une loi qui faisait passer à l'épiscopat russe toutes les Eglises Orthodoxes d'Amérique sans distinction d'origine. Ceci impliquant que si cette loi était appliquée on ne reconnaîtrait plus la religion proprement grecque et la culture nationale hellénique.

Solon Vlasto dénonça ceci dans son journal Atlantis et mena une campagne contre cette loi. Ses démarches personnelles auprès du Sénateur Hughes mirent en garde ce dernier contre les conséquences injustes de la ratification de cette loi. Hughes voulut bien examiner en détail les éléments de cette cause et finalement mit son veto à la promulgation de cette loi.

Solon Vlasto fut récompensé par le Patriarche Œcuménique S.B. Joachim III, pour son intervention et son dévouement à la cause hellène. Il lui conféra le titre d'"Archi Exarque général" de l'Eglise Orthodoxe grecque, titre qui n'avait jamais été accordé à un laïque.

Solon Vlasto se retira à l'âge de soixante-dix ans à Paris et s'y installa en 1921. Il mourut le 29 septembre 1927 au "Val Joli", à Bures-Morainvilliers dans la Seine et Oise et fut inhumé à Saint-Germain-en-Laye.

Ce fut un des plus dignes représentant de la grande famille Vlasto dont il portait fièrement le nom.

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Suit la lettre que C.A.L. reçut pour le décès de Solon G. Vlasto, neveu de Solon Stylianos Vlasto. [Note 10]

Solon G. Vlasto, 94, Newspaper Publisher

Solon G. Vlasto, the publisher of what was once the largest daily Greek-language newspaper in the United States, died on Monday in a convalescent home in Athens. He was 94.

Vlasto was born in Athens in 1903 and came to the United States in 1918. Shortly thereafter, he began working as a copy boy at The Atlantis, the New York-based Greek-language daily, which at its peak had a circulation of 22,000. The newspaper was founded by his uncle, Solon J. Vlasto.

The young Solon G. Vlasto would later work as a reporter, an ad salesman and starting in 1944, the publisher of The Atlantis. The newspaper was later willed to him by his uncle.

The newspaper thrived after World War II as the United States allowed more immigrants from Greece. The paper and Vlasto's social prominence grew further in the 1950s with the rise of a group of wealthy Greek shipowners, such as Aristotle Onassis, who advertised in The Atlantis.

"It was a heady time," recalled James S. Vlasto, his son, who worked as a reporter for The Atlantis in the 1950s and 1960s before becoming the press secretary to Gov. Hugh Carey of New York. "That's when the paper reached is zenith in circulation, advertising and influence."

He was courted by politicians seeking the support of the Greek-American community and was consulted by elected officials on issues relating to Greece. Near the huge leather-tooled desk in his office were pictures of Vlasto with President Harry Truman and President Dwight Eisenhower, along with an invitation to the wedding of Onassis and Jacqueline Kennedy.

The Atlantis was founded in 1894 by Solon J. Vlasto, who had already become a successful lamp-oil merchant in New York, after immigrating in 1880. Vlasto was the president of the first Greek Orthodox church in New York, what is now the Holy Trinity Cathedral. And he was one of the original residents of the Dakota in 1884, the pioneering apartment building on Central Park West.

The paper built its reputation by handing dictionaries, imprinted with the Atlantis name, to immigrants as they disembarked from ships from Greece. Later it built a publishing business based on dictionaries, English grammar books and cookbooks teaching Greeks how to make American food.

By the end of the 1960s, the newspaper fell on hard times. By the time it closed in 1973, its circulation had fallen to 14,000 a day from a peak of 22,000 in 1950. But the final blow came from a strike by the Newspaper Guild and other unions that lasted nearly a year.

In October 1973, the paper closed after it was evicted by the landlord of its offices on West 23d Street in Manhattan because it had not paid its rent.

After the newspaper closed, Vlasto moved to Kifisia, a suburb of Athens, where his parents lived. He did not work, although he was often quoted by the local newspapers about Greek-American affairs.

Vlasto is survived by two sons, James, who lives in New York, and George S. Vlasto, a retired biology professor, who lives in Kent, Conn. He is also survived by four grandchildren and a great-granddaughter. His wife, Tima, whom he married in 1926, died in 1993.

Copyright 1998 The New York Times Company

a. p.34 FBB : "ces actes...........patriciens, descendants de la noblesse byzantine
b. p 35 FBB: les descendants des patriciens romains (venus avec Constantin au moment de la chute de Byzance mais qui se trouvaient maintenant en Crète)
1. Intéressant pour nous, son passage à Chios.
2. A-t-on des documents de Chio qui nous indiquent qu'il fut à Chios ?
3. Ce détail nous est donné par les documents laissés par Paul.G. Vlasto de Rethymno lettré et écrivain mort dans les années 1920.
4. Cf : illustration Jean et Georges Vlasto.
5. Il faut aller voir s'il existe encore en 2000 !!!. Nous irons
6. Celui-ci a sûrement dû connaître les ancêtres de C. A. Long
7. Celui de la gravure avec son frère. FBB
8. Aurait-il pour ascendant le célèbre Siphis Vlasto ?
9. D'après Serge Lancel, ce mot n'existe pas. Il m'a dit :"Qu'est-ce que c'est que cet auteur ??? Non ce n'est pas sérieux." Sic FBB
10. Cela t'évitera de rechercher ce message, et de toutes façon il est intéressant pour la suite de l'histoire.

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